L'histoire illustrée du tourisme au Musée de la civilisation
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L'histoire illustrée du tourisme au Musée de la civilisation

22 mai 2013

Destination Québec. Une histoire illustrée du tourisme
Œuvres de création, les affiches touristiques deviennent témoins du patrimoine graphique et publicitaire

Ce n’est pas d’hier que des efforts sont déployés pour attirer les voyageurs vers une région ou une attraction! Ici, au Québec, depuis 1825, on utilise les images et les illustrations les plus évocatrices pour leur vanter nos plus belles attractions! C’est ce que l’on découvre en admirant les quelque 40 affiches composant l’exposition Destination Québec. Une histoire illustrée du tourisme présentée du 22 mai au 18 août 2013 au Musée de la civilisation, en partenariat avec Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ), qui la présentera d’août 2014 à janvier 2015 au Centre d’archives de Montréal. 

Tirées des collections des deux institutions partenaires, les œuvres ont été sélectionnées tant pour leurs qualités graphiques que documentaires. Le directeur général des Musées de la civilisation, M. Michel Côté, a souligné que « ces affiches demeurent des œuvres de création dont la portée est fondamentale pour comprendre l’importance grandissante du loisir dans notre société. Nous devons aussi les considérer comme étant de précieux et de fragiles indices de l’évolution des techniques artistiques et publicitaires de leur époque. Il est donc impératif de leur accorder une conservation adéquate pour une diffusion aux futures générations. »

« Imaginez une visite à la réserve amérindienne de Kahnawake en 1880 en compagnie de Sarah Bernhardt, un séjour dans le premier Manoir Richelieu en 1900 ou une soirée d’hiver au Saint-Adèle Lodge pendant la Deuxième Guerre mondiale. Les attraits qui ont séduit les touristes d’antan nous appellent encore et les œuvres publicitaires liées à l’histoire du tourisme convaincront ceux qui ne le sont pas encore de l’importance de recueillir et de préserver ce pan de notre patrimoine culturel », a ajouté Guy Berthiaume, président-directeur général de BAnQ.

La grande séduction
Invention britannique issue de la société industrielle, le tourisme favorise l’émergence de nouvelles routes fluviales et terrestres sur le territoire nord-américain. Toujours plus rapides, toujours plus confortables, bateaux et trains à vapeur, navires transatlantiques, automobiles et avions facilitent les déplacements. Le Québec n’échappe pas à cette vague multipliant les opérations de séduction par le biais d’une fabrication active d’images offrant les mérites d’attractions majeures, de grandes manifestations culturelles et festives, la beauté de hauts lieux de villégiature, de vastes territoires forestiers, de nombreux lacs et rivières et des contrées montagneuses, paradis des amateurs de chasse, de pêche et de nature sauvage jusqu’à l’abondance de l’or blanc : la neige! 

Destinées à attirer le voyageur américain, ces œuvres sont placardées dans les gares, dans les agences de voyages ou dans la rue, utilisées lors d’expositions commerciales ou d’opérations promotionnelles. Plusieurs d’entre elles sont anonymes; les autres portent les signatures d’affichistes québécois dont Ernest Senécal et Roger Couillard ou de créateurs européens, principalement anglais. À partir de la fin des années 1950, certaines productions graphiques portent la marque des bureaux de graphisme.

Le fonds Roger-Couillard
En 2009, la succession de Roger Couillard (1911-1999) offre au Musée de la civilisation un fonds extrêmement riche permettant de mieux saisir tout le métier d’affichiste et de graphiste au 20e siècle. Composée notamment de 33 maquettes et de 27 affiches originales, ainsi que d’instruments de travail (plumes, pinceaux, compas), cette donation témoigne éloquemment de l’importance de Roger Couillard. Artiste prolifique, il aura marqué l’histoire du graphisme québécois jusqu’à figer dans ses représentations publicitaires une vision de l’évolution de la villégiature dans les années 1940.

Une exposition, une publication!
Pour approfondir le propos de l’exposition, les Éditions de l’Homme ont conçu une magnifique publication éponyme offrant moult détails sur ce pan d’histoire de la société québécoise illustrée de quelque 350 œuvres provenant de plusieurs institutions culturelles et muséales du Québec. Il est en vente à la Boutique du Musée de la civilisation au coût de 34,95 $.

Faites un voyage dans le temps en parcourant l’exposition Destination Québec. Une histoire illustrée du tourisme présentée du 22 mai au 18 août 2013 au Musée de la civilisation, en partenariat avec Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).

Renseignements : 418 643-2158/1 866 710-8031
Relations de presse : Agnès Dufour, 418 528-2358, adufour@mcq.org

Sources :   n.a.

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